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Know Your Rights: Public Charge

Public Charge

“Public charge” is a ground of inadmissibility. Grounds of inadmissibility are reasons that a person could be denied a green card. It is not a test that applies to everyone. It is a test where an immigration officer must decide whether that person is likely to become dependent on certain government benefits in the future, which would make them a “public charge.”

After a ruling by the U.S. Supreme Court on January 27, 2020, immigration officials can now implement the new rule relating to the “public charge” ground of inadmissibility. It was announced that the rule will go into effect on February 24, 2020. **Adjustment of Status applications postmarked before February 24, 2020 will be adjudicated under policies in place before the new rule.**

This new rule will mainly impact those seeking permanent resident status (a green card) through family members while inside the United States.

Applicants for adjustment through U Visas, VAWA, T Visas, Special Immigrant Juvenile Status (SIJS), Refugees, Asylees, Parolees, Afghans and Iraqis with special visas, members of the military and their dependents, children eligible for acquisition of citizenship, DACA recipients, Temporary Protected Status and other categories such as those applying to become U.S. Citizens.

A public charge is a person who receives certain public benefits for a total of 12 months over any 36-month period. Each benefit used counts towards the 12-month calculation. For instance, if a person receives two different benefits in one month, that counts as two months’ use of benefits.

Benefits that count as public charge:

  • Full-scope Medi-Cal
  • CalWORKs for the immigrant (not family members)
  • Supplemental Security Income (SSI)
  • Section 8 housing vouchers and rental assistance
  • CalFresh (food stamps)
  • Any cash benefits or assistance to maintain income


Benefits that do not count as public charge:

  • Benefits received prior to age 21
  • Medi-Cal received during pregnancy and up to 60 days afterward
  • Emergency Medi-Cal and My Health L.A.
  • Supplemental Nutrition Program for Women, Infants, and Children (WIC)
  • School-based services up to high school only (like free lunch or health services)
  • Benefits under Individuals with Disabilities Education Act (IDEA)
  • Benefits received on behalf of an eligible family member
  • Children’s Health Insurance Program (CHIP)
  • Head Start
  • Federal grants for college
  • Ryan White Programs, HOPWA, & ADAD (HIV/AIDS-related programs)
  • Red Cross benefits
  • Testing and treatment related to COVID-19

The receipt of public benefits for any 36-month period is a heavily weighted factor in the public charge test. However, the new rule also considers other factors including age, health, family status, income and financial status, education, skills, and the affidavit of support to determine if someone is likely to be a public charge in the future. It is not clear how an officer will decide a case that has a heavily weighted factor or a case with both heavily weighted positive and negative factors.

Positive: English proficiency, unsubsidized private health insurance, education, skills, income at or above 250% of the federal poverty level based on household size.

Negative: Lack of English proficiency, major health issues that require a lot of medical care, any previously received benefits (listed above), total income (including contribution from public benefits), and past use of immigration fee waivers.

NO. Only benefits received by the applying immigrant will count towards the public charge determination. Benefits received by U.S. Citizen or Lawful Permanent Resident children or spouses will not count against you unless the benefits are the only income for your household.

Bonds are possible where an immigration officer finds inadmissibility based on public charge. But these bonds will be highly discretionary and there are some factors that make a person ineligible for a bond. If you are eligible for a bond, the minimum amount is $8,100 but this can be higher depending on the USCIS officer’s discretion.

NO. Do not make any decisions about applying for or stopping receiving public benefits without first consulting with an immigration attorney about your immigration options.

Similar but distinct standards are currently in place for consular processing cases. You are strongly encouraged to consult with a reputable immigration attorney before you make any decision to cancel benefits or leave the United States.

This is a complicated area of law. You should consult with a reputable immigration attorney in order to determine the path that applies in your case.

If you have any questions about the public charge rule or how it applies to your situation, please call the Legal Aid Foundation of Los Angeles toll-free at 800-399-4529 or complete an online intake.

This information was prepared by the Legal Aid Foundation of Los Angeles. It is not intended to give you specific legal advice regarding your individual problem, but to give you general information. If you have questions or need legal advice about your specific case, please contact an attorney. (Rev. March 2020)

Carga Pública

“Carga pública” es una base de admisibilidad que analiza si es probable que una persona se haga dependiente de la asistencia del gobierno. Esta ley aplica a las personas quienes solicitan entrada a los Estados Unidos o que solicitan un ajuste de estatus*.

Después de un fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos el 27 de enero de 2020, Inmigración ahora puede implementar su nueva regla relacionada con el motivo de inadmisibilidad de “carga pública”. Se anunció que la regla entrará en vigencia el 24 de febrero de 2020. ** Las solicitudes de ajuste de estado mataselladas antes del 24 de febrero de 2020 se adjudicarán según las políticas vigentes antes de la nueva regla **

Esta regla nueva impactará principalmente a los que buscan residencia permanente (tarjeta verde) por medio de familiares mientras que están dentro de los Estados Unidos.

Los solicitantes de ajuste por medio de Visa U, VAWA, Visa T, aplicación de joven inmigrante especial (SIJS), los Refugiados, los Asilados, las personas en libertad condicional, los afganos y los iraquíes con visas especiales, los miembros de las fuerzas armadas y sus dependientes y los niños con derecho a la adquisición de ciudadanía O residentes que aplican para la ciudadanía.

“Carga pública” es una persona que recibe ciertos beneficios públicos por 12 meses durante un período de 36 meses. Cada beneficio utilizado cuenta hacia la calculación de esos doce meses. Por ejemplo, si una persona recibe 2 beneficios distintos en un solo mes, eso cuenta como 2 meses de beneficios.

Los beneficios que cuentan en carga pública:

  • Medi-Cal de alcance completo
  • Cal WORKS para el inmigrante (no incluye los miembros de la familia)
  • Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI)
  • Cupones de vivienda y asistencia de alquiler bajo Sección 8*
  • Cal Fresh (estampías de comida) *
  • Cualquier beneficio o asistencia monetaria que sirve para mantener el ingreso


Los beneficios que no cuentan en carga pública:

  • Los beneficios recibidos antes de los 21 años de edad
  • Medi-Cal recibido durante el embarazo y durante 60 días después
  • Medi-Cal de emergencia
  • El Programa de nutrición suplementario para mujeres, infantes y niños (WIC)
  • Los servicios basados en la escuela solamente hasta “la secundaria” (como el almuerzo gratis y los servicios de salud)
  • Los beneficios bajo la ley de la Educación de los individuos con discapacidad
  • Los beneficios recibidos de parte de un familiar con derecho a beneficios
  • Las becas federales para el colegio/la universidad
  • Beneficios de la Cruz Roja
  • Tratamiento y servicios relacionados al Covid-19

El recibir beneficios públicos durante cualquier período de 36 meses es sumamente importante en la prueba de carga pública. Sin embargo, la regla nueva también considera otros factores para determinar si es probable que alguna persona se vuelva una carga pública en el futuro. No es claro cómo un oficial va a decidir un caso que tiene un factor sumamente importante o un caso que tiene ambos factores negativos y positivos importantes.

Positivos: Competencia en inglés, seguro de salud particular no subsidiada, educación, habilidades, un ingreso que constituye más que 250% sobre el nivel de pobreza federal, basado en el tamaño del hogar (número de personas).

Negativos: Falta de competencia en inglés, problemas mayores de salud que requieren mucho cuidado médico, beneficios recibidos anteriormente (en la lista de arriba), ingreso total (incluyendo los beneficios públicos) y el uso anterior de dispensas de pago inmigrantes.

NO. Solo los beneficios recibidos por el inmigrante solicitante cuentan en la determinación de carga pública. Los beneficios recibidos por los hijos o los esposos ciudadanos o residentes permanentes legales de los Estados Unidos no contarán contra usted, a menos que los beneficios sean el único ingreso del hogar.

Las fianzas son posibles cuando un oficial de inmigración encuentra inadmisibilidad basada en carga pública. Pero, esas fianzas serán sumamente discrecionales y hay ciertos factores que impiden que una persona sea elegible para una fianza. Si usted califica para una fianza, la cantidad mínima es $8100 pero esta cantidad puede ser más alta dependiendo de la discreción del oficial de USCIS.

NO. No tome decisiones acerca de solicitar o dejar de recibir beneficios públicos sin primero consultar con un abogado de inmigración sobre sus opciones de inmigración.

Actualmente existen estándares similares pero diferentes para casos de procesamiento consular. Debe consultar con un abogado de inmigración con experiencia antes de tomar la decisión de cancelar los beneficios o salir de los Estados Unidos.

Esta es un área legal complicada. Debe consultar con un abogado de inmigración con experiencia para determinar la ruta que se aplica en su caso.

Si usted tiene alguna pregunta acerca de la regla Carga Pública cómo se relaciona a la situación suya, favor de llamar al La Fundación de Ayuda Legal de Los Ángeles (Legal Aid Foundation of Los Angeles) al (800)-399-4529 o completar la información preliminar en línea.

Este folleto fue preparado por la Legal Aid Foundation de Los Ángeles. No tiene la intención de darle información específica asesoramiento legal sobre su problema individual, pero para brindarle información general. Si tienes preguntas o necesita asesoramiento legal sobre su caso específico, comuníquese con un abogado. (Rev. marzo 2020)

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